WTF: Bab Metode Riset

Ada beberapa rekan saya memulai menulis laporan riset dari Bab Materials and Methods. Bab ini kalau dalam Bahasa Indonesia sering juga disebut Metode, Prosedur Kerja, Metode Riset atau Metode Penelitian. Ada juga yang menggunakan nama Metodologi sebagai judul bab, tapi saya pribadi kurang suka karena artinya adalah “ilmu tentang metode”. Jadi tidak tepat bukan.

Dalam bab ini anda harus dapat menjelaskan dengan rinci tapi ringkas bagaimana anda melakukan riset ini. Kenapa harus diceritakan? Agar para pembaca dapat mengevaluasi riset anda dan dapat mereplikasinya. Ingat “reproducibility” adalah salah satu prinsip riset ilmiah.

Anda harus dapat menjaga keseimbangan antara cerita yang lengkap, rinci dan deskriptif tanpa harus menjadi bertele-tele.

Berikut saya kutipkan (decara verbatim) penjelasan tentang komponen “Materials and Mthods Section” dari salah satu Biro Editor di San Fransisco (www.sfedit.net) sebagai pendamping penjelasan saya:

  1. Order your procedures chronologically or by type of procedure and then chronologically within type of procedure using sub-headings, where appropriate, to clarify what you did. It is up to you to decide what order of presentation will make the most sense to your reader.
  2. Use the past tense and the third person to describe what you did. For example: “The sample was incubated at 37ºC for 3 days.” – NOT: “I incubate the sample at 37ºC for 3 days.”
  3. Describe your experimental design clearly, including the hypotheses you tested, variables measured, how many replicates you had, controls, treatments, etc.
  4. Explain why each procedure was done. Reference may be made to a published paper as an alternative to describing a lengthy procedure.
  5. Identify the source of any specific type of equipment, a specific enzyme, organism, or a culture from a particular supplier, which is critical to the success of the experiment.
  6. Describe in detail any modifications to equipment or equipment constructed specifically for the study and, if pertinent, provide illustrations of the modifications.
  7. Precisely quantify measurements (all metric) and include errors of measurement.
  8. Describe the dates and the site where your field study was conducted including physical and biological characteristics of the site, if pertinent to the study’s objectives.
  9. Identify treatments using the variable or treatment name, rather than an ambiguous, generic name or number (e.g., use “healthy donors” rather than “group 1”).
  10. If required by the journal, mention the approval for the study by the relevant ethics committee(s) and the informed consent of the subjects.
  11. Describe statistical tests and the comparisons made; ordinary statistical methods should be used without comment; advanced or unusual methods may require a literature citation. Show your
  12. Materials and Methods section to a colleague and ask whether they would have difficulty in repeating your study.

Mengenai bab ini, saya pernah mendapat komentar tajam saat saya pertama kali menulis utuk Journal of Hydrology. Draft naskah yang menurut saya sudah cukup detail menggambarkan bagaimana data diambil, ternyata masih punya banyak “lubang”. Kurang rinci menurut para reviewer. Saat  itu saya diminta menuliskan:

  •  urutan kerja hingga jenis alat yang digunakan di lapangan,
    apa mereknya, buatan siapa,
  • bagaimana ketelitiannya
  • bagaimana prosedur pengukuran di lapangan, apakah
  • menggunakan kertas filter air atau tidak, hingga
  • apakah proses kalibrasi dilakukan sebelum ke lapangan
  • bagaimana tabel data dibuat, struktur kolom dan barisnya (ini ditanyakan terutama karena paper saya kala itu melibatkan analisis statistik).

Sebagai tambahan (pelengkap kepusingan) Sang Reviewer kala itu juga menekan bahwa:

  • Jangan mencampur adukkan antara bab hasil dengan bab metode riset. Pisahkan bagian yang sifatnya eksplanatori ke Bab Hasil dan Diskusi
  • Walaupun anda harus menjelaskan secara rinci, tetapi jangan mencantumkan detil yang tidak perlu, misal warna alat, warna ember, dan yang sejenisnya.

Setelah saya lengkapi itu semua, komentar selanjutnya tidak ada lagi yang menyoroti bagian ini. Artinya sudah sesuai dengan keinginan para reviewer.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s